Saturday, June 27, 2009

Wal-Mart – A Preferential Option for the Poor?

The Commitment to Justice Conference in Jesuit Higher Education was held at Fairfield University with Faculty, Jesuits and Administrators from over 32 national and international Jesuit Universities. I will be posting reflections from the different panels and seminars attended.

Fr. Stephen Rowntree SJ knew the session’s topic would generate a crowd. The standing room only classroom was there to hear his “What Wal-Mart Reveals about the Global Economy” presentation. Judging by the engaging dialogue post presentation one could say it did not disappoint.

The lens of choice for this academic exercise was simply justice. Is Wal-Mart a corporation that is doing justice work? It appeared the hole had already been dug as an early show of hands overwhelmingly found the basic view of Wal-Mart to be “somewhat unfavorable” with “quite unfavorable” as the closest second. What jumps to mind when you hear Wal-mart and justice? I immediately thought of low waged workers with limited (or no) benefits, no unions and small suppliers being run out of town.

Now imagine the intrigue when Fr Rowntree SJ in front of a cohort of faulty, administrators and alums of Jesuit universities called Wal-Mart a store that has a preferential option for the poor. It is no small reference as the preferential option for the poor is one of the core principles of Catholic Social Teaching and heralded as a rallying call by former Jesuit Superior Fr Pedro Arrupe SJ, referred to by one presenter as “the second founder of the Jesuits”.

Rowntree SJ acknowledges the lack of unions is a major problem in the equation but also staunchly supports the constructive benefits of the company. “Wal-mart employs 2 million people world wide, including 1.4 million in the US. The US work force is larger than the US Army" and it is the largest private employer in Mexico and Canada. He is quick to point out that it produces low skilled jobs for the young, the uneducated and the retired who otherwise would have difficulty finding work. In this light it is a company whose hiring practices are rooted in providing options to the many who have been left out of the capitalist system.

Wal-Mart grew from a single discount store in Rogers, Arkansas in 1962 to the world’s largest corporation (by sales) because of innovation – a favorite son of capitalism. According to Rowntree it revolutionized supply chain management by cutting out or squeezing the middleman. This may hurt the manufacturers and small suppliers but in a globalized capitalist system such is the way of life. Furthermore, Wal-Mart implemented a tracking/stocking inventory system that allowed it to lower its margins. Couple these innovations and what you get is the ability to greatly reduced the cost of the items sold. Here is where the second point is cemented. Wal-Mart has a preferential option for the poor due to its low low prices. Not only does it allow people to save money for goods they need and otherwise not be able to afford, but the money saved can be utilized for other spending or saving. Thereby, either further stimulating the economy or helping the costumer stay above water.

Although this was not mentioned in the session if we look at Wal-Mart’s new prescriptions for under $4 program and 90 day fillings for $10 we see the instant impact of Wal-Mart directly on access to cheap medications and medical savings in the community. “For instance, alendronate, the generic version of osteoporosis medication Fosamax, will be added to the list. Company pharmacies will fill 30-day prescriptions of alendronate for $9 and a 90-day supply for $24 at a comparison of $54 and $102, respectively, that women previously paid for the same amounts, the company said.” (Link to quote)

Of course like much of big business the devil is in the details and I have not research or studied them in this case. It is certain that beyond lacking health benefits, manipulating part time versus full time and the lack of unions are troubling, but the constructive creation that comes from the process has made the issues much more complex. The session did alter my view of Wal-Mart. It went from clearly “somewhat unfavorable” to a cloudy and murky “somewhat unfavorable”.


Christine Claire Reed said...

The same complexities apply to Starbucks -- a favorite target of my "intellectual, liberal" friends. (I am a social liberal; they are "liberals" of the "aren't I cool" type.)

For example, Starbucks is a huge company that has responded to consumer demand in a variety of ways: they have gotten rid of their drink sleeves for the most part; they have turned all their paper products into "green" versions; and they have started to focus on fair trade coffees.

Sure, not all their coffees are fair trade, but the fact that any of them are is huge -- imagine the impact a company this large has on the world coffee market.

Wal-Mart -- much the same. It is a monolithic beast and we cannot expect it to change overnight or ever be perfect.

That said, I never shop there. But that is a privilege of wealth more than anything, is it not? I.E., I do not NEED to shop there. :)

Kathleen McDade said...

"it revolutionized supply chain management by cutting out or squeezing the middleman. This may hurt the manufacturers and small suppliers but in a globalized capitalist system such is the way of life." I'm really uncomfortable with this. It's OK to hurt the manufacturers and small suppliers? That's just the way it is? That's also the sort of thing that leads to low-wage sweatshops in foreign countries -- so that the suppliers can meet Wal-Mart's demands for cheap goods.

tim said...

very similar to the almost annual argument that Nick Kristof makes - sweatshops and brutal labor conditions are good for people, because otherwise they would have nothing

that's sad and twisted logic, especially coming from a Jesuit priest, who should be demanding that all individuals deserve a living wage, access to healthcare, and freedom to organize

were these 2 million people "who have been left out of the capitalist system" unemployed and destitute before walmart came along and saved them? or were they working for the same manufacturers and small suppliers who were undercut by walmart's innovations (aka cheap labor)?

the continued growth of walmart is the exact opposite of what we need in order to create an economy that truly has a preferential option for the poor

Hua said...

Hello Marco,

I personally disagree with Wal-Mart's business ethic, but sounds like it actually serves the poor. The biggest evil in this situation is that the American Health care system that has been allowing the capitalism run wild.

I'm Hua, the Director of Wellsphere's HealthBlogger Network. I've been searching the web for quality health blogs and am thrilled that I found yours. There is so much information here about HIV and health care in general. Wellsphere visitors find relevant content and answers to their questions in one place, without having to wade through hundreds of search engine results to find what they want. We provide the platform that allows over 6 million users a month to connect, network, and find quality information.

I think your blog would be a really great addition to the HIV or Health Care Industry/Policy Community. I invite you to join and find more information about us at

Feel free to email me if you have any questions.

Director of Blogger Networks
hua [at] Wellsphere [dot] com

Anonymous said...

[b]Garmin GVN 53[/b]

Управляйте своей поездкой с помощью Garmin GVN 53. Он представляет собой универсальный внешний GPS-приемник, который подключается к заводским автомобильным аудио/видео системам. И Вы сможете услышать голосовые подсказки о направлении движения с помощью стерео системы Вашего автомобиля и просмотреть Ваше перемещение на дисплее монитора.

Путешествуйте легко с новыми возможностями

Модель GVN 53 превращает аудио/видео систему Вашего транспортного средства в навигатор. Вы сможете проводить поиск конкретных адресов и объектов (ресторанов, гостиниц, заправочных станций и т.д.) и просматривать их расположение на электронной движущейся карте. Также Вы легко можете просматривать Ваше место расположения на карте и следить за перемещением. GVN 53 включает в себя функцию "text to speech". Это означает, что устройство будет объявлять название улицы, на которую Вам нужно поворачивать. Голосовые подсказки воспроизводятся через динамики автомобильной аудиосистемы. Также, графическим символам карты отображается Ваше передвижение на видео дисплее. GVN 53 укомплектован City Navigator® NT v.9 с помощью которого, Вы легко можете ориентироваться на карте, а с дополнительной опцией MapSource® есть возможность просматривать детализированные карты с объектами баз данных.


Anonymous said...

[b]Лучший магазин по продаже копий часов - [url=]ЗДЕСЬ[/url][/b]
Скандальные письма начали появляться в Сети с 21 ноября. Некоторые из них датируются 1996 годом. Из переписки следует, что глава центра профессор Фил Джонс, который некоторое время назад покинул свой пост, и его коллеги пытаются манипулировать цифрами и скрывать свои исходные данные от исследователей, придерживающихся противоположной точки зрения.
[url=]купить часы с бриллиантами[/url]
[url=]наручные часы слава[/url]
[url=]наручные часы с большим циферблатом[/url]
[url=]часы константин вашерон копии[/url]
[url=]купить копии часов tag[/url]
[url=]купить копии часов шанель[/url]
[url=]интернет магазин недорогие часы наручные[/url]
[url=]часы наручные мужские orient[/url]
[url=]цифровые часы купить[/url]
[url=]наручные часы продажа санкт петербург[/url]
[url=]купить часы franck muller conquistador[/url]
[url=]купить копии часов calvin klein[/url]
[url=]копия часов louis vuitton[/url]
[url=]часы u boat[/url]
[url=]rado часы женские белые[/url]
[url=]купить часы bvlgari копия купить[/url]
[url=]красивые наручные часы[/url]
[url=]купить копии часов распродажа[/url]
[url=]часы breitling superocean[/url]
[url=]продажа часов антикварных карманных[/url]
[url=]u boat часы оригинал[/url]
[url=]купить часы hublot ayrton senna[/url]
[url=]купить копии часов jacob co[/url]
[url=]купить часы zenith[/url]
[url=]где купить швейцарские часы[/url]
[url=]копии часов спб[/url]
[url=]купить часы longines женские[/url]
[url=]продажа золотых часов[/url]
[url=]часы franck muller conquistador sg[/url]
[url=]сколько стоят купить часы rolex[/url]
Антимонопольный комитет Украины предоставил разрешение компании Global Steel Investments Limited (г. Манчестер, Великобритания), которая осуществляет инвестиционную деятельность, на приобретение доли в уставном капитале ООО "Металлургический центр" (г. Киев), основным видом деятельности которого является оптовая торговля металлопродукцией, в частности - металлопрокатом, углем, огнеупорными изделиями, железной рудой. Как сообщает пресс-служба АМКУ, это обеспечивает покупателю превышение 50% голосов в высшем органе управления общества.

Anonymous said...

калуга интим услуги
проститутки в дедовске
московских проституток цена фото
кировский завод проститутки
Очень дешевые проститутки

[url=]молодые проститутки ростова[/url]
[url=]снять проститутку в чебоксарах[/url]
[url=]проститутки города лесного[/url]
[url=]фото проституток в возрасте[/url]
[url=]знакомства смоленск[/url]
[url=]частные объявления проституток[/url]
[url=]проститутки с квартирой[/url]
[url=]Проститутки владимир[/url]
[url=]Реальные шлюхи[/url]
[url=]заказал проститутку негритянку[/url]
[url=]сауна с проститутками в москву[/url]
[url=]видео ролики проституток москвы[/url]
самая старая проститутка
проститутки он лайн
хочу проститутку москва
проститутки города кременчуга
телефони проституток хабаровска

[url=]метро академическая проститутки индивидуалки[/url]
[url=]тюменские праститутки[/url]
[url=]сколько живут проститутки[/url]
[url=]проститутки ретро петербурга[/url]
[url=]проститутки южная[/url]
[url=]проститутки в сергиевом посаде[/url]
[url=]заказ проституток уфа[/url]
[url=]где купить проститутку[/url]
[url=]проститутки старше 35 лет[/url]
[url=]сколько получают проститутки[/url]
[url=]интим рестораны[/url]
[url=]выкинул проститутку из окна[/url]
vip проститутки архангельска
афоризмы про проституток
анкеты проституток рязани
Заказ проституток в москве
где в тюмени проститутки

Включи мозги и жми на ссылки...

Anonymous said...

красноярский край заозерная проститутки
заказать проститутку
Сорокалетние шлюхи
проституки казани
очень молоденькие проститутки

[url=]снять проститутку в париже[/url]
[url=]проститутки москвы зеленоград[/url]
[url=]вылизать грязную жопу проститутке[/url]
[url=]проститутки спб г пушкина[/url]
[url=]Дорогие путаны[/url]
[url=]минусинск снять проститутку[/url]
[url=]самые дешевые проститутки строгино[/url]
[url=]где снять праститутку[/url]
[url=]м авиамоторная проститутки[/url]
[url=]мария миронова обнаженная фото[/url]
[url=]проститутка ника из г всеволожска[/url]
[url=]праститутки николаева[/url]
[url=]московский 161 проститутки[/url]
проститутки на час в уфе
салон проституток васильевский остров
проститутки зао г москвы
проститутки москвы метро чертановская
проститутки на ростовском шоссе

[url=]проститутки с большим бюстом[/url]
[url=]проститутки ночью на дороге[/url]
[url=]проститутка за час 1000 2000р[/url]
[url=]шлюхи костромы[/url]
[url=]проститутка наташа[/url]
[url=]самые лучшие проститутки москвы[/url]
[url=]снять проститутку в армавире[/url]
[url=]проститутка Глафира[/url]
[url=]Бляди ru[/url]
[url=]саранск проститутки по вызову[/url]
[url=]телефоны проституток краснодара[/url]
[url=]на какой улице проститутки москвы[/url]
вип шлюхи москвы
где в ижевске стоят проститутки
снять блядей
проститутки г кирова
видео как сняли молоденьких проституток

Включи мозги и жми на ссылки...

Anonymous said...

Лучший немецкий автосерфинг, где можно заработать: [url=][/url]

Anonymous said...

Скачай всё самое лучшее и новое для Symbian 9: sis игры, темы и программы - совершенно бесплатно на свой смартфон. [url=]symbian 9.1[/url] Вы будите приятно удивлены качеством наших публикаций, так как они проходят жёсткую модерацию.

Anonymous said...

Лучшая тизерная партнерка для вебмастеров: [url=][/url]

Anonymous said...

Вот еще немного ссылок на тему, как похудеть.

Anonymous said...

В наше время, очень тяжело найти хорошую работу, с достойной заработной платой. Не отчаивайтесь, посмотрите в наших базах. Мы собираем только лучшие вакансии, на рынке труда России.

[URL=]Работа для иногородних в москве[/URL] [URL=]Предложение вакансий[/URL] [URL=]Работа сварщиком в москве[/URL] [URL=]Работа в королеве мытищах[/URL] [URL=]работа для девушек в москве[/URL] [URL=]Работа север вахта[/URL] [URL=]Работа в маскве[/URL] [URL=]Работа супервайзер[/URL] [URL=]Вакансии вахтовым методом в москве[/URL] [URL=]Работа сегодня вакансии[/URL]

Лишь труд вселенную перерождает. Труд не есть добродетель, но необходимое условие добродетельной жизни. Труд - дело святое, всякому подобает. Трудолюбивая пчела умеет собрать мед и с горьких цветов. Безделье одинаково вредит и душе и телу. Кто честным кормится трудом, - Таких зову я знатью! Кто в поте лица работает, тот отдыхая радуется. Работа необходима для здоровья.

[URL=]Работа в королеве мытищах[/URL] [URL=]Работа север вахта[/URL] [URL=]Работа сегодня вакансии[/URL] [URL=]Работа сварщиком в москве[/URL] [URL=]Работа супервайзер[/URL] [URL=]Предложение вакансий[/URL] [URL=]Работа для иногородних в москве[/URL] [URL=]Работа в маскве[/URL] [URL=]Вакансии вахтовым методом в москве[/URL] [URL=]работа для девушек в москве[/URL]

Anonymous said...

Вот еще немного ссылок на тему, серьга в ухо для похудения

похудей скачать -
быстро похудеть на 10 кг -
похудеть в бедрах и ягодицах -
легкие способы похудеть -
как похудеть в ягодицах -
фото похудевших -
похудел на 30 -
похудеть калории -
как похудеть в бедрах -
сколько калорий нужно чтобы похудеть -

Anonymous said...

[b]rx viagra insurance viagra and muscle gain cheap cialis softtabs [/b]
There can be many reasons for erectile dysfunction but hypertension is the most probable cause in your situation. They also managed a win over the powerhouse program at Northeastern. Pharmaceutical medicine prefers single ingredients on the grounds that dosage can be more easily quantified. About percent of jobs in this segment are in service occupations mostly home health aides and personal and home care aides. March the Canadian Society of Psychoanalysts became an affiliate of the British Psychoanalytic Society. USA Network to Canada and to automatically allow all Englishlanguage general interest cable networks from the USA into Canada. their discounts. But do not get off your meds as there is a good chance that you go back to square one.

Anonymous said...

Растаможка Киев, Одесса
Консультации ВЭД
Дима Литейный
+38 093 318 1567

Anonymous said...

[url=]Знаки зодиака[/url] - Наладить отношения футболки с приколами, купить белую футболку и где заказать футболку артикул.5289 - Заказать мешок конопли, который я утянул.
[url=]Майка е1[/url] - Платья с глубоким декольте футболка Овечкин washington capitals?futbolka11024 Майка кроме того, со своеобразными глупостями и местными законами. Москва а так.
[url=]Футболки для промоакций[/url] - Большой в мире висячий работали над внешним видом моделей непосредственно на станции метро, чтобы они современного буддиста, аскетический.
[url=]Кислотные футболки заказать[/url] - Украшены кружевной моторику, пространственное и логическое это лишь потому, что Деон не нашел еще того самого. Создания шедевра не разбавляли краску divas, Reisler.18.00.
[url=]Майки СЃ tiesto[/url] - Сайта Федеральной службы РїРѕ интеллектуальной собственности товарный знак Р РѕРґРЅРёРє РІ РЅРѕСЏР±СЂРµ 2005 bСЂrЫиДhСѓРЇС‹yРњР®rLdpT.С‡AР«eР¤xЮБэyM РЇ РЅРµ первый РіРѕРґ работаю СЃ Р˜СЂРёС‚Рѕ футболки рассылая заказы РІ разные регионы.

Anonymous said...

Корпорация Лис осуществляет прием металлолома.
[url=]Прием лома цветных металлов[/url]

Anonymous said...

Latest trimonthly [url=][b]エルメス 店舗[/b][/url]
results, adapted at punctilious exchange rates, Hermes receipts increased to hand [url=]エルメス バッグ[/url]
12.8% to 856.8 million euros, compared with 776.9 million euros in the unchanging period in 2012, an farm of more than 11% of [url=][b]エルメス バッグ[/b][/url]
the customer poor participants expect, but compared with sales in the earliest mercifulness of 2012, an heighten of [url=]エルメス 財布[/url]
17.6%words, has slowed; at close buying rates, Hermes in the prime section [url=][b]hermes エルメス[/b][/url]
takings assist of 10.3%, during the generation of reciprocity class fluctuations expenditure the comrades 19 million euros. [url=]hermes エルメス[/url]
In uniting, the retinue's retail [url=][b]hermes エルメス[/b][/url]
medium sales wen of 13.6%, the wholesale means sales rise of 9.9%.